简单化的商业模式

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deli发表于4213天 8小时 12分钟前 来源:www.somo8.com
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下一个重大趋势很简单,就是简单化。

对于任何曾经沿着这条路线走过几次的人来说,这都算不上什么新闻。数年来,强调专注、速度、优化流程以及寻找通用平台,一直是最佳企业的特色。互联网帮助我们去除了中间人的环节,并能让我们直接联系、即时反馈,而且信息的透明度也越来越高了。在设计领域,简洁的外观已经取代了繁复的装饰。

但是,简单化还不是标准,这就成问题了。即使人类的行为不会把它弄得更复杂,这个世界也已经够复杂的了。我们一直在为太过复杂付出代价,一直在创造 ——或者纵容——如此之多的品种,以至于人们很难将它们分门别类,此外,我们还一直在给这根链条添加很多环节,以至于没有人认为自己应该为整个系统负责, 甚至没有人能完全理解这个系统。

去年秋季的全球经济灾难就源于金融体系,因为这一体系已经变得异常复杂,以至于贷方无须为基本价值负责任。麦道夫(Madoff)的欺诈之所以得 逞,就是因为他安插了一连串的中间人,从而掩藏了最终的资金运作人。有人认为,美国的卫生保健费用之所以非常高昂,原因就在于医生和病人之间存在复杂的保 险体系。

公司添加太多东西——如变型产品、业务单元以及独立子公司——而又不去整合,这就为自己埋下了衰败的种子。它们把事情搞复杂了,导致了成本的上升比这些新业务潜在收益的增长更加迅速。

希捷科技公司(Seagate Technology)大约10年前接二连三的失败,部分原因就在于收购,那些收购只是简单的添加,没有进行整合,从而形成了准独立的业务单元,而每个单 元都想“五脏俱全”。希捷科技公司的研发费用在业界是最高的,但研发生产率则是最低的。取代公司创始人担任首席执行官的史蒂夫•卢佐(Steve Luczo),领导了一场简化组织结构的扭转运动。现在,因为公司的复杂性使其成本再度上升,一度离开首席执行官职位的卢佐又回到了公司,再度做起同样的 事情。

在好年景,不断添加的欲望会得到纵容,因为增长掩盖了低效。随着每一个变型产品都需要从管理上给予关注,公司便会增加行政管理人员,目的只是为了管理信息和进行监督。这也是公司随着规模扩大而遭遇规模不经济(diseconomies of scale)的原因所在——管理成本与生产成本的比率开始上升。

这个过程听起来就像美国汽车业的经历一样。通用汽车公司(General Motors)到底为什么要47个品牌呢?这是造成公司经理人工作负荷过重的原因吗?抑或是造成公司内部同类相残的原由?正当通用汽车不断亏损、不断流失现金,即使美国政府数十亿美元的救助资金很可能也不足以扭转颓势的时候,福特汽车公司(Ford)则走上了一条完全不同的道路。就在通用汽车奋力挣扎的时候,福特汽车公司启动了“一个福特”(One Ford)计划——将其国际性运营单元整合到一起,并简化其全球组织结构。2008年年初,虽然汽车行业陷入了水深火热之中,但福特汽车却赢利了,而且没有要求政府的救助。

天木蓝公司(Timberland)是以开发防水鞋起家的,这种产品后来在城市年轻人中风靡一时,从而造就了天木蓝公司在户外鞋类领域的领先地位。 但是,公司不断大量增加鞋类和服装产品线,直至积累了数千个SKU(最小存货单位,也称为变型产品),组织结构也变得异常复杂。现在,作为一家时尚用品公 司,天木蓝应对竞争的手段依然是增加变型产品。一个名为“发明工厂”(Invention Factory,简称iF)的研发单位试图在防水鞋和登山鞋一类产品上寻求重大突破,但与此同时,天木蓝公司则在增添最小库存单位,并不断将 SmartWool一类的企业当作独立子公司购并进来。并不奇怪,经过4年的迅猛增长之后,天木蓝陷入了财务业绩不断下坠的境地。这一问题的解决方案就是要简化公司的组织结构,同时削减最小库存单位的数量,并专注于天木蓝公司擅长的领域。

经过15个季度的衰退之后,吉列公司(Gillette)用了将近一年的时间来削减最小库存单位,因为每个人都 有充分的理由认为,自己部门的利基产品是必不可少的,尽管实际上并没有成效(比如说,为牙齿正畸的人开发的特殊牙刷)。最后,一个已经复苏而且利润可观的吉列公司被宝洁公司(Procter & Gamble)收购,而宝洁公司自身对增加最小库存单位也已经习以为常。但是,对于那些面对各种佳洁士(Crest)牙膏无法选择,不知道应该强调牙垢控 制、美白还是预防牙龈疾病的消费者,宝洁公司开发出了Crest Pro,这种利润丰厚的产品将所有解决方案都整合到了一起。

Crest Pro的例证颇具启发意义。随着各家公司整肃混乱局面、简化组织结构,有些公司也会从中发现商机。如果其他所有人都遭受过分复杂之苦,那么,能够简化生活的产品和服务就一定有市场。

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